רמלה ממוקמת במישור חוף יהודה שבמישור החוף הדרומי, ומשתייכת למחוז המרכז. רמלה גובלת עם לוד, ניר צבי וצריפין בצפון, הישובים מצליח וישרש בדרום, נס ציונה, באר יעקוב ונצר סירני במערב, הישובים אחיסמך, כפר דניאל וגמזו במזרח. מקור שם העיר "רמלה" הוא מהכינוי בערבית "מדינת אל רמלה" ובתרגום לעברית "עיר החולות", כיוון שהעיר נבנתה על דיונות חול (רמל رمل בערבית), אך ישנה גם השערה נוספת כי מקור השם הוא מעיר יהודית שהייתה קיימת באותו המקום ולה שם זהה בארמית. רמלה נחשבת לעיר הקולטת עליה, ובה מיזוג של כל העדות מכל העליות.